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Costos directos: definición, tipos y ejemplos

Costos directos

Los costos directos son referidos a un artículo específico, como un producto. Por ejemplo, el costo de los materiales utilizados para crear un producto es un costo directo. Hay muy pocos costos directos.

El costo de los productos consumidos directamente para la fabricación de un producto puede considerarse un costo directo. Sin embargo, la mano de obra de producción no suele ser un costo directo, porque generalmente no se lo envía a casa a  los empleados si se produce un artículo menos. En cambio, se les paga por la duración de sus turnos de trabajo, independientemente del volumen de producción.

Otros costos que no son costos directos incluyen alquiler, salarios de producción, costos de mantenimiento, seguros, depreciación, intereses y todo tipo de servicios públicos. Por lo tanto, en caso de duda, es mejor suponer que un costo es un costo indirecto, en lugar de un costo directo.

Por ejemplo, los materiales utilizados para producir un automóvil son un costo directo, mientras que el costo eléctrico de la máquina de estampado de metal utilizada para convertir la chapa metálica en paneles de carrocería para el automóvil no lo es, ya que la máquina debe estar encendida durante todo el proceso. La jornada laboral es independiente de cualquier cambio en el volumen de producción.

Definición de costos directos

Los costos directos se pueden rastrear directamente a un objeto de costo, como un producto o un departamento. Por ejemplo, si una empresa fabrica muebles artesanales, el costo de la madera y el costo del artesano son costos directos: se pueden rastrear claramente al departamento de producción y a cada artículo producido, no fue necesaria la asignación.

Costos directos
Costos directos

Por otro lado, el alquiler del edificio que alberga el área de producción, el almacén y la oficina no es un costo directo ni del departamento de producción ni de los artículos producidos. El alquiler es un costo indirecto, un costo indirecto de operar el departamento de producción y un costo indirecto de elaborar el producto.

Para calcular el costo total del departamento de producción o para calcular el costo total de cada producto, es necesario asignar parte de la renta (y otros costos indirectos) al departamento y al producto.

Tipos de costos directos

Los costos directos no necesitan ser de naturaleza fija, ya que su costo unitario puede cambiar con el tiempo o dependiendo de la cantidad que se esté utilizando. Un ejemplo es el salario de un supervisor que trabajó en un solo proyecto. Este costo puede atribuirse directamente al proyecto y se relaciona con un monto fijo en pesos.

Los materiales que se utilizaron para fabricar el producto, como madera o gasolina, pueden trazarse directamente pero no contienen una cantidad fija en el precio. Esto se debe a que se conoce la cantidad del salario del supervisor, mientras que los niveles de producción por unidad son variables según las ventas.

El uso de costos directos requiere una gestión estricta de la valoración del inventario cuando el inventario se compra a diferentes precios. Por ejemplo, el costo de un componente esencial de un artículo que se fabrica puede cambiar con el tiempo. A medida que se fabrica el artículo, el precio de la pieza componente se debe rastrear directamente al artículo.

Por ejemplo, en la construcción de un edificio, una compañía puede haber comprado una ventana por $ 500 y otra ventana por $ 600. Si solo se debe instalar una ventana en el edificio y la otra debe permanecer en el inventario, debe ocurrir una aplicación consistente de valoración contable.

Cálculo de costos
Cálculo de costos

Costos directos y costos indirectos

La diferencia esencial entre los costos directos y los costos indirectos es que solo los costos directos se pueden rastrear a objetos de costos específicos. Un objeto de costo es algo por lo que se compila un costo, como un producto, servicio, cliente, proyecto o actividad. Estos costos generalmente solo se clasifican como costos directos o indirectos si son para actividades de producción, no para actividades administrativas.

El concepto es crítico al determinar el costo de un producto o actividad específica, ya que los costos directos siempre se usan para compilar el costo de algo, mientras que los costos indirectos no pueden asignarse a dicho análisis de costos.

Puede ser demasiado difícil derivar una metodología rentable para la asignación de costos indirectos. El resultado es que muchos de estos costos se consideran parte de los gastos generales corporativos o de producción, que existirán incluso si no se crea un producto específico o no se produce una actividad.

Ejemplos de costos directos son mano de obra directa, materiales directos, comisiones, salarios de pieza por pieza y suministros de fabricación. Ejemplos de costos indirectos son salarios de supervisión de producción, costos de control de calidad, seguros y depreciación.

Los costos directos tienden a ser costos variables, mientras que los costos indirectos tienen más probabilidades de ser costos fijos o costos del período.

Ejemplos

Los costos directos son costos relacionados con un objeto de costo específico. Un objeto de costo es un artículo para el cual se compilan los costos, como un producto, persona, región de ventas o cliente.

Ejemplos de costos directos son consumibles, materiales directos, comisiones de ventas y fletes. Hay muy pocos costos directos, ya que la mayoría de los costos están asociados con los gastos generales. Es decir, no se pueden asociar con precisión a un objeto de coste.

Objetos de costo
Objetos de costo

La mejor manera de determinar si un costo es un costo directo es comparar los cambios en el costo a los cambios en el objeto de costo asociado. Si hay un cambio en el objeto de costo, debe haber un cambio en el costo.

Por ejemplo, si el objeto de costo es un producto, se puede esperar que los siguientes costos cambien en asociación con los cambios en el número de productos vendidos:

  • Materiales directos
  • Insumos consumibles
  • Carga dentro y fuera
  • Comisiones de ventas

Estos no son solo ejemplos de costos directos vinculados a productos, son todos los costos directos. Todos los demás costos de producción se consideran gastos generales, incluida la mano de obra directa, porque no cambian con el volumen unitario.

Los ejemplos de costos directos aumentan en número a medida que nos movemos más allá de los productos. Por ejemplo, los costos directos de un cliente no son solo los ítems que se acaban de mencionar, sino también posiblemente el servicio al cliente y el personal de asistencia técnica. Este es el caso solo si estas posiciones fueran eliminadas como resultado de la eliminación de un cliente.

 

Referencias:

Contabilidad de costos: un enfoque gerencial Escrito por Charles T. Horngren, George Foster, Srikant M. Datar

Costos Y Presupuestos Con Base en Tareas Escrito por Francisco J. Toro