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Excedente del consumidor: qué es y cómo se calcula

Excedente del consumidor

El excedente del consumidor, también conocido como excedente del comprador, es la medida económica del beneficio del cliente. En economía, el concepto de excedentes, especialmente en la teoría del bienestar económico, se utiliza para determinar la ventaja o beneficio tanto para los consumidores como para los productores en los mercados. En este sentido, también se hace una distinción entre el costo del productor y el costo del consumidor.

Para el costo del consumidor, se supone que un cliente estaría dispuesto a pagar un precio más alto por un producto que otros clientes. Si el valor de mercado es menor y él compra este producto al menor valor de mercado, la diferencia entre el precio de mercado y la disposición del cliente a pagar se denomina excedente del consumidor.

La curva de demanda nos dice cuál es la demanda por un precio determinado. En otras palabras, expresa la disposición de los compradores a pagar por un producto. Algunos estarán dispuestos a pagar un precio alto porque valoran el producto subjetivamente muy alto. Otros, por otro lado, valoran menos el valor y, por lo tanto, quieren pagar menos.

Si un cliente compra el bien que valora altamente, a un precio que está dispuesto a pagar, recibirá un costo. Por supuesto, este excedente es costo si el precio es más bajo.

Excedente del consumidor
Excedente del consumidor

¿Qué es el excedente del consumidor?

El costo del consumidor es la diferencia entre el precio que un consumidor está dispuesto a pagar, y también puede pagar, (el llamado precio de reserva ) y el precio que tiene que pagar (precio de mercado).

Supongamos que un consumidor estaría dispuesto a pagar $2,50 por un paquete de mantequilla. En el supermercado, el paquete de mantequilla cuesta solo $1,70. La diferencia de $0,80€ es el excedente del consumidor. Este costo de consumo varía de persona a persona porque, en última instancia, todos tienen una propensión a los precios diferente.

El excedente del consumidor podría entenderse como una ventaja, un ahorro o como algo que beneficia al consumidor. Por ejemplo, el marketing utiliza la diferenciación de precios para tratar de reducir el costo del consumidor, o la diferente disposición de los clientes a pagar.

Por ejemplo, supongamos que los estudiantes sólo están dispuestos a pagar $1 por la edición de un periódico diario, mientras que otros lectores de periódicos están dispuestos a pagar $2. Entonces, por supuesto, el editor de periódicos podría fijar el precio de los diarios en $1 y todos los lectores de periódicos, incluidos los estudiantes, comprarían el periódico.

Pero el editor regalaría la voluntad de pago de los clientes, porque la mayoría de los lectores de periódicos estarían dispuestos a pagar $2 (su excedente de consumo sería de 1 ). Por lo tanto, el editor suele cobrar 2 a todo el mundo, excepto a los estudiantes, que pueden comprar el periódico por 1. El excedente del consumidor se “explota” la diferente disposición de precios de los clientes a través de la diferenciación de precios.

La disponibilidad del precio no se puede determinar fácilmente (uno tendría que preguntárselo a todos), pero se puede hacer una estimación.

También a través de las subastas, el costo del consumidor se ha reducido en gran medida, dado que el que está dispuesto a pagar más recibe el objeto de la subasta.

Excedente del consumidor
Gráfico

Precio de la demanda

El excedente del consumidor para un producto es cero cuando la demanda del producto es perfectamente elástica. Es porque los consumidores están dispuestos a igualar el precio del producto. Cuando la demanda es perfectamente inelástica, el excedente del consumidor es infinito porque un cambio en el precio del producto no afecta su demanda. Incluye productos que son de primera necesidad, como leche, agua, etc.

Las curvas de demanda suelen tener una pendiente descendente porque la demanda de un producto suele verse afectada por su precio. Con una demanda inelástica, un alto excedente del consumidor es alto porque la demanda no se ve afectada por un cambio en el precio y los consumidores están dispuestos a pagar más por un producto.

En tal caso, los vendedores aumentarán sus precios para convertir el excedente del consumidor en un excedente del productor. Alternativamente, con una demanda elástica, un pequeño cambio en el precio resultará en un gran cambio en la demanda. Esto resultará en un bajo excedente del consumidor ya que los clientes ya no están dispuestos a pagar la mayor parte del producto o servicio con un cambio en el precio.

Demanda del consumidor
Demanda del consumidor

Teoría del excedente del consumidor

Dentro de las ciencias económicas la teoría del excedente del consumidor tiene una serie de supuestos que son:

  • La utilidad es una entidad medible.
  • No hay sustitutos disponibles.
  • Mantiene el resto constante
  • La utilidad marginal del dinero permanece constante.
  • La ley de la utilidad marginal decreciente.

La utilidad es una entidad medible: La teoría del excedente del consumidor sugiere que el valor de la utilidad puede medirse. Bajo la economía Marshalliana, la utilidad se puede expresar como un número. Por ejemplo, la utilidad derivada de una manzana es de 15 unidades.

No hay sustitutos disponibles: No hay sustitutos disponibles para ningún producto en consideración.

Mantiene el resto constante: Establece que los gustos, preferencias e ingresos de los clientes no cambian.

La utilidad marginal del dinero permanece constante: Afirma que la utilidad derivada de los ingresos de un consumidor es constante. Es decir, cualquier cambio en la cantidad de dinero de un consumidor no cambia la cantidad de utilidad que se deriva de él. Se requiere porque sin él, el dinero no se puede usar para medir la utilidad.

Ley de la utilidad marginal decreciente: Afirma que cuanto más se consume un producto o servicio, menor es la utilidad marginal que se deriva del consumo de cada unidad adicional.

Utilidad marginal independiente: La utilidad marginal derivada del producto que se consume no se ve afectada por la utilidad marginal derivada del consumo de bienes o servicios similares. Por ejemplo, si consumiste jugo de naranja, la utilidad derivada no se ve afectada por la utilidad derivada del jugo de manzana.

El excedente del consumidor es una buena manera de medir el valor de un producto o servicio y es una herramienta importante utilizada por los gobiernos que basan sus economías tanto en el libre mercado como mixta. Se puede usar para comparar los beneficios de dos productos básicos y, a menudo, los monopolios lo utilizan cuando deciden el precio a cobrar por su producto.